Guatemala

Guatemala, historia, folklore y tradiciones

El Quetzal, ave símbolo

El Quetzal, ave símbolo

El 5 de septiembre, se conmemora el Día Nacional del Quetzal según lo establecido en el Decreto No. 33 del 08 de noviembre de 1871 donde fue declarado como Ave Nacional de Guatemala.

Es un ave que muy pocos han tenido el privilegio de admirar en todo su esplendor.

El quetzal (Pharamachrus mocinno), ave de vistoso plumaje, la cola esta formada por largas plumas color verde y azules iridiscentes, con un largo de hasta 1 metro en el macho. Para los aztecas y los mayas sýmbolo de luz y vida.

Las largas plumas de la cola fueron utilizadas en los tocados de la realeza maya. Se dice que en 1525, cuando los conquistadores bajo el mando de Don Pedro de Alvarado atacaron la ciudad de Xela-hu (actualmente Quetzaltenango). Los guerreros descendientes de los mayas fueron masacrados y quetzales salieron volando de los bosques, y con sus alas abiertas se posaron sobre los cadÓveres, en donde permanecieron toda la noche.

Al llegar la mañana, remontaron el vuelo manchados con la sangre de los guerreros caidos. La leyenda dice que desde entonces, los quetzales tienen el pecho rojo.

El quetzal se encuentra en peligro de extinci˛n, por la destrucci˛n de su hÓbitat y por el trÓfico ilegal. El Biotopo del Quetzal es el lugar para su preservaci˛n, este queda cerca de la carretera que conduce a CobÓn, en Alta Verapaz.


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